小朋友有扁平足 ,需要矯正嗎?扁平足會怎樣?

這條問題,已成為大部分家長的頭號疑問。

美國足病診療權威Dr. Ron Valmassy曾經形容過,小童的腳是「3F」,即Flat (扁平)、Fat (肥胖) 和Floppy (柔軟)。他的形容很貼切, 小童 的腳應該是又肥又扁又柔軟,問題在於,他們由小童階段長大成人,究竟怎樣由肥變成瘦,由扁平足生長成正常足弓,以及由柔軟變得穩固呢?

扁平足 3

先了解一個小朋友的正常足部發育

足部發育過程

「嬰兒剛出世,它們的腳底大多沒有足弓,並且被一層厚脂肪覆蓋著,骨骼亦很幼嫩,大部分都是軟骨,軟組織也非常柔軟。直到大約一歲左右,幼童開始學習步行,腳板開始需要承受整個人的體重,但此時應該仍是沒有明顯足弓,而且後跟會呈外翻。

由剛懂得步行至三四歲之間,足弓仍然會不太明顯,因足部韌帶仍很柔軟,並不能完全承托好足弓,而且骨骼仍未成熟,足底仍需要一層較厚的脂肪層去保護足部,所以看上來仍然較為扁平。

大約由三四歲起,足弓的形狀會慢慢形成,因足底脂肪會慢慢被身體吸收,骨骼及韌帶亦趨向成熟,足弓會慢慢建立,當初的扁平足現象便會慢慢消失。通常到六七歲時,足弓已很明顯觀察到,後跟也由當初的外翻,生長為較垂直的位置。亦有文獻認為,小童直到十歲,足弓才完全發展成熟。」

聽罷整個足部生長過程之後,很多人會更加覺得,扁平足不需要接受治療及矯正,因為扁平足只是發育的必經階段,之後便會自然變好。可惜,如果閣下真的有此觀念,便會錯失小朋友最容易矯正扁平足的階段。

扁平足帶來的影響

筆者接觸過很多個案,都是十四五歲的青少年,有不同程度的扁平足問題。他們的家長並不是不知道子女有扁平足,他們大部分的觀念是,扁平足會自然變好,以及不知道扁平足會帶來更多的足患問題,所以沒有趁小朋友年紀尚輕的時候作出矯正。後來,隨著時間慢慢消逝,扁平足並未有絲毫改善,直到足部發育成熟,有問題的腳形已不能再被矯正了。

其實,筆者有不少個案,小朋友由四至六歲的時間開始作出矯正,扁平足會好嗎? 扁平足的問題可以慢慢改善。一般來說,小朋友愈早作出矯正,矯正的效果會愈好。

扁平足會有遺傳傾向,父母如果患有扁平足,子女會有更高機會患上。先天的骨骼結構異常,以及足踝和足底韌帶較鬆弛,均是患上扁平足的主要病因。香港沒有正式統計患扁平足的人口數量,但以筆者曾經於青年中心及幼稚園進行過足部檢查所見,十個學童當中,最少有一至兩個患有較嚴重的扁平足,大約六至七個會有程度上較輕微的扁平足 (俗稱寬扁足)。亦即是說,超過一半的學童患有不同程度的扁平足,流行率頗高。

如果扁平足未能趁早處理,一般會引起短期及長期的影響。短期的影響包括︰

  • 容易疲倦,不願多走路
  • 平衡力較差,容易跌倒
  • 增加運動創傷的機會
  • 足膝會較易出現不適
  • 小腿容易抽筋

長期的影響,會令小朋友長大後,有較大機會出現足患問題。最流行的包括︰

  • 足底筋膜炎
  • 拇趾外翻
  • 前掌痛
  • 脛後肌腱炎
  • 跟腱炎
  • 前膝痛等等

扁平足檢查

所以,當家長發現小朋友經常喊累,行了不夠三十分鐘已想坐下休息,又經常跌倒,弄得手損腳損,這些可能是扁平足所帶來的問題。家長如果擔心子女有扁平足問題,可先做一個簡單扁平足測試︰

「將小朋友的腳放在水裡 (圖二),再將腳板印在紙上 (圖三),或在家中地板走路,觀察紙上或地板上的腳印,看看有否足弓位置 (圖四)。圖五則是一個較明顯的扁平足腳形。當然,這只是粗略估計,最理想可帶小朋友給醫生或足科矯形師檢查清楚。」

小朋友的腳放在水裡
圖二:將腳放在水裡
將腳板印在紙上
圖三:將腳板印在紙上
扁平足 / 寬扁足
圖四:觀察紙上的腳印和足弓位置
扁平足 / 寬扁足
圖五:較明顯的扁平足腳形

另外,用目測也能分辨小朋友的腳有否問題。從小朋友的後方觀察後跟 (圖六),如發現內側腳眼附近突出 (箭咀示),即代表很大機會有扁平足問題。

觀察後跟內側腳眼位置
圖六:觀察後跟內側腳眼位置(箭咀示)

一般而言,家長可於三至四歲時帶子女做扁平足檢查。足科矯形師可從足弓高度、後跟及膝部的偏歪角度,以及步姿等因素 (圖七至十),小朋友的扁平足判斷程度,有否比同齡小朋友為大。如發現有問題,便需作出矯正。

足印分析

圖七:足印分析

正常足 扁平足 寬扁足 高弓足 (由左至右)

圖八:正常足 扁平足 寬扁足 高弓足 (由左至右)

為小朋友量度 足部 非負重時和負重時的 偏歪角度

圖九:足科矯形師為小朋友量度足部非負重時和負重時的偏歪角度

可從步態分析中觀察步行時後跟及小腿的偏歪

圖十:可從步態分析中觀察步行時後跟及小腿的偏歪

治療 / 扁平足根治

矯正的方法,要包含以下兩個重要元素,缺一不可︰穩固的鞋子,以及具承托能力的訂製矯形扁平足鞋墊。好的學童鞋,不可太柔軟,包跟及鞋腰位置要堅硬 (圖十一),以穩定步姿;鞋底不可太薄,鞋跟高度要比鞋掌高;空間不可太狹窄,盡量選擇有魔術貼 (或鞋帶) 的鞋,穩定足部。

至於訂製矯形鞋墊,一般由足科矯形師套模、設計和配對,務求可有效承托足弓,以及將後跟托回正確位置 (圖十二)。兩者配合得宜,盡量多穿,外出時盡量避免穿拖鞋涼鞋,以及配合一些簡單運動 (圖十三/十四),扁平足改善的機會便會大大提升。

鞋包跟 要堅硬

圖十一:包跟 (即手指捏著的地方) 要堅硬

具矯正功能的訂製矯形鞋墊,可將偏歪的後跟托回正確位置

圖十二:具矯正功能的訂製矯形鞋墊,可將偏歪的後跟托回正確位置

足尖運動 強化肌肉

圖十三:足尖運動,強化肌肉

小腿伸展運動

圖十四:小腿伸展運動

預防

要預防及避免扁平足惡化,請謹記以下數點︰

  • 外出時少穿拖鞋、涼鞋及布鞋等欠缺承托力的鞋
  • 要穿合適的學童鞋,穩定小朋友的足部
  • 要穿具承托力的鞋墊
  • 多做強化肌肉及伸展運動

雖然扁平足不是嚴重疾病,但如果處理不善,將來可能會引起其他足患問題。家長切記不可輕視扁平足,如有疑問,一定要尋找醫生或足科矯形師的專業意見,並作出適當矯正。