一個患有足跟底痛及膝痛的三十多歲男士,前來中心求診。當我為該男士檢查時,發現他的足部的確有明顯偏歪。他聽過我的初步講解後,立即衝口說道︰「你不要騙我啊,我哪有扁平足?你看我的腳,足弓完全沒有塌下來,我很正常啊!」

其實他有這樣的反應,筆者並不覺得奇怪,因為現今香港人對足部的認知只有扁平足︰扁平足代表腳有問題,沒有扁平足就代表沒有問題。其實,就腳部形態來看,扁平足只是其中一種異常腳形,而該男士的問題則為高弓足 (Pes cavus)——剛巧與扁平足相反,是一種足弓過高的腳形。

高弓足

在香港的人口當中,足弓過高的人遠比過低的人少,故此大部分人都忽略了足弓過高的問題。根據一些歐美國家的統計,高弓足約佔總人口的10% (1),而患有高弓足的人口當中,約60%的人會有腳痛的問題 (2),証明我們絕對不能輕視高弓足。本港則未有類似的統計。

檢查

和扁平足不同,高弓足很難被察覺得到,因為足弓高度並沒有非常確切的客觀標準。當然,也有一些簡單分辨高弓足的方法︰可將腳放在水中,然後將腳踏在白紙上,如果呈現的足印,足弓彎入的弧線超越了中線的話,代表你很大機會患上高弓足。

高弓足

影響

高弓足通常比較僵硬,步行時寬扁的角度過少,令吸震力大減,同時增加了向外「拗柴」的機會。腳底壓力分佈亦不平均,多集中在足跟底及前掌位置。另外,高弓足多數伴有足趾變形如爪狀趾 (Claw toe)。高弓足人士因力學上的不足,長遠會出現的病症包括拇趾外翻 (Hallux valgus)、拇趾囊腫 (Bunion)、小趾囊腫 (Bunionette)、足底筋膜炎 (Plantar fasciitis)、前掌厚繭 (Callus)、神經瘤 (Neuroma)、跟後滑囊炎 (Retrocalcaneal bursitis)、跟肌腱炎 (Achilles tendinitis)、膝痛及腰痛等。

患有高弓足的人,為何會容易出現以上症狀呢?筆者試舉其中一個例子——跟肌腱炎。

因前足外翻而引起的高弓足,步行時,跟骨會於著地時向外扭,而向外扭的動作會維持很久,偏歪的角度亦會比正常的大。附於跟骨上方的跟肌腱(又稱阿基里斯肌腱,Achilles tendon)會長期被牽拉,導致跟肌腱發炎。而其他的病症亦同時因為高弓足的異常生物力學而造成。

高弓足
高弓足

治療

要解決高弓足所引致的問題,先要針對性處理力學上的不足。訂製處方矯正鞋墊 (下稱「矯正鞋墊」) 是最有效解決力學問題的方法。以上一段的病症跟肌腱炎作例子,準確的矯正鞋墊可將跟骨放回中立位置,減低跟肌腱的牽拉,令發炎情況改善。

再以文章開首的病例為例,筆者替該男士訂製了矯正鞋墊,將他的前足及後足放置於一個較理想的位置,步行時減低了足底筋膜及臏骨 (膝蓋骨) 所承受的壓力。病者穿著了一個月後,再加上適當的伸展運動,足跟底痛及膝痛漸見改善。

當然,由於高弓足會導致一系列的足部毛病(見「影響」一節),不同病症也會有不同的治療方針。個別的治療方法可參考其他文章。

如想知道自己是否真的患上高弓足,宜尋求醫生及矯形師之專業意見,然後找出適當的治療方法。

參考資料
  1. (1, 2) Burns J, Landorf KB, Ryan MM, Crosbie J, Ouvrier RA. Interventions for the prevention and treatment of pes cavus. Cochrane Database of Systematic Reviews 2007, Issue 4.
  2. Foot Orthoses, and Other Forms of Conservative Foot Care. Thomas Michaud.
  3. Clinical Biomechanics of the Lower Extremities. Ronald L. Valmassy.